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Le Nevada avec Littlebig Road

Desert-Colors-c-Bob-Jagendorf-flickr

 

De l’état du Nevada, vous connaîtrez Las Vegas… et probablement pas grand chose d’autre ! Deux raisons à cela. D’une part, il faut bien reconnaître que ce n’est pas l’état le plus excitant des USA (à part Las Vegas…). D’autre part, coincé entre la Californie et l’Arizona, vous ne parcourrez probablement que quelques miles au Nevada lors de votre parcours.
Las-Vegas,-Nevada-c-Pedro-Szekely-flickr

Bref, parlons de ce que vous verrez. Parlons simplement de l’une des villes les plus folles, les plus extraverties, les plus démesurées de la planète… Las Vegas !
Vous vous sentirez peut-être un peu perdus à votre arrivée. Consacrez alors quelques instants à une brève visite du Visitor’s Center (3150 Paradise Road) où vous obtiendrez les informations « à jour » dont vous pouvez avoir besoin.

 

Sinon, lancez-vous sans autre forme de procès, faites vos jeux et partez à la conquête du plus grand complexe mondial consacré au jeu, au plaisir, à l’illusion.

Atlantis-Casino-Hotel,-Reno,-Nevada,-USA-c-Jim-G-flickrLas Vegas est inclassable, aussi nous garderons-nous de la classer. Enfer ou paradis, magnifique ou sordide, enivrante ou stressante, elle ne vous laissera pas indifférents et vous garderez longtemps en mémoire l’image des spectacles féeriques et parfois excessifs qu’elle vous réserve sans compter, de jour comme de nuit (de nuit surtout, d’ailleurs).

Jusqu’au milieu du XIXème siècle, Las Vegas n’était, au milieu de prairies plus ou moins désertiques, qu’un minuscule village abritant quelques indiens paiutes.

La venue des Mormons lui a alors donné quelque importance mais c’est la vente de lots de terrain par les compagnies ferroviaires alors propriétaires de ceux-ci qui marque le début du développement.

Celui-ci s’accélère dans les années 30 qui voient le jeu légalisé par l’état du Nevada. C’est alors que sont créés les premiers grands hôtels le long de Fremont Street : Four Queens, Golden Nugget, Fitzgerald’s, Gaughan’s, Horseshoe Club.

Bellagio-c-Vibin-JK-flickr

 

Mais c’est essentiellement à partir des années 40 que des promoteurs parfois un peu mafieux (à l’exemple de Benjamin Siegel qui y laissera la vie) réinvestissent dans la construction de palaces le long de Las Vegas Blvd. dont la partie urbanisée constitue aujourd’hui ce que l’on appelle le Strip.

 

Caesar's-Palace,-Las-Vegas-c-Pedro-Szekely-flickr

 

On voit alors apparaître le Flamingo, le Last Frontier, El Rancho auxquels viendront bientôt s’ajouter des colosses dont la liste non exhaustive ne cesse de s’allonger encore aujourd’hui.

En descendant le Strip depuis le centre ville vous passerez successivement devant le Stratosphère, le Circus Circus, le Wynn, le Treasure Island, le Venetian, le Mirage, le Caesars Palace, le Paris Las Vegas, le Bellagio, le Cosmopolitan, le Monte Carlo, le New York New York, le MGM, l’Excalibur, le Luxor, Mandalay, …

 

Décrire les spectacles qu’ils proposent, l’ambiance qui y règne autour des tables de jeux ou des machines à sous, le mouvement des foules qu’ils drainent, les galeries marchandes qu’ils abritent dans un délire de lumières et de publicités défie la raison.

Circus-Circus,-Las-Vegas,-USA-c-Paul-Mannix-flickrNous ne le ferons donc pas et nous contenterons de citer au hasard les trapézistes du Circus Circus, l’éruption volcanique avec bruitage et tremblement de terre au Mirage, l’atrium du Luxor, the Forum Shops ou galerie marchande du Caesars, les spectacles aquatiques du Bellagio, le combat naval du Treasure Island rejouant la bataille du pirate Hispaniola contre la frégate Britannia, la montée au poste d’observation du Stratosphère d’où la vue embrasse la ville depuis les Spring Mountains à l’ouest jusqu’au lac Mead vers l’est.

 

Las-vegas-c-Moyan-Brenn-flickrLaissez votre voiture au parking de l’hôtel, empruntez le monorail gratuit qui dessert les principaux casinos du Strip, ne manquez pas d’accorder une rapide visite à l’une ou l’autre des minuscules Wedding Chapels où vous pourrez vous marier pour le meilleur et pour le pire en quelques instants, tentez prudemment votre chance au jeu et, si par hasard elle vous sourit, n’en abusez surtout pas (vous ne seriez pas le premier à laisser votre chemise à Las Vegas). Et maintenant, à vous de jouer…
A une moindre échelle, d’autres villes ont profi té du droit de jeu au Nevada. Vous trouverez ainsi des casinos à Laughlin, à Reno et parfois même dans des endroits insoupçonnables !

 

Valley-of-Fire-Highway,-Nevada-5-2-14zw-c-Don-Graham-flickr

 

Et si le jeu vous laisse quelques minutes, partez vers Lake Mead.

Construit à une trentaine de miles à l’est de Las Vegas sur le cours du Colorado dans sa traversée du Black Canyon, le formidable Hoover Dam a été inauguré en 1936 créant ainsi le lac Mead, élément essentiel de la Lake Mead National Recreation Area.

 

 

Tree-growing-in-old-Oakland-car-in-Virginia-City,-Nevada-c-Darron-Birgenheier-flickr

 

Le barrage a permis de réguler le cours du Colorado et d’éviter les inondations qui se produisaient en aval. Il fournit l’énergie électrique (Las Vegas en a bien besoin !) ayant permis le développement de l’Utah et du Nevada et il favorise le développement d’une importante activité touristique. L’ouvrage se visite.
The-famous-Reno-sign-c-Darron-Birgenheier-flickr

 

 

 

 

Plus au nord, citons enfin Reno et Carson City, à proximité du Lake Tahoe. C’est au beau milieu de ce lac que se dessine la frontière entre le Nevada et la Californie, mais attention les jetons des machines à sous doivent rester au Nevada !

 

 

 

 

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