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Le Mississippi avec Littlebig Road

Mississippi-River-c-John-Kunze-flickr

 

Bordé à l’ouest par le plus grand fleuve d’Amérique du Nord dont il porte le nom, entourant la « grande ville» de Jackson qui n’a à voir ni avec Michael ni avec Jackson Hole, station de ski et de cow-boys du Wyoming, l’état du Mississippi (également appelé le « Magnolia State ») fait partie de l’une des régions qui a le mieux préservé son authenticité.

Mississippi-River-Headwaters-c-Jacob-Norlund-flickrLe sud légendaire n’a rien perdu de son charme et les somptueuses demeures à colonnades constellées dans les champs de coton à perte de vue sont là pour vous le rappeler.

La région fait rêver encore et toujours… Si vous avez lu les œuvres de William Faulkner, de Tennessee Williams ou encore écouté la musique blues de B.B. King et de Muddy Waters, vous avez alors déjà goûté à la saveur du Mississippi. Et pourtant, l’état vous réserve encore bien des surprises.

 

Mississippi-State-Capitol-Jackson-c-Ron-Cogswell-flickr

 

Commençons notre visite par la capitale, Jackson, le point de départ d’itinéraires intéressants à travers le Mississippi central.

On y trouve de jolis bâtiments gouvernementaux comme dans toutes les capitales des états américains, mais le State Capitol présente la particularité d’être surplombé d’un aigle doré qui tourne le dos à Washington. Ce symbole fort fut le reflet d’une vive contestation du pouvoir fédéral de la part des habitants.

 

Holly-Springs,-MS-Passenger-Depot-c-Matthew-Nichols-flickr

 

 

Pour comprendre l’histoire des noirs et du Mississippi, rendez-vous au Smith Robertson Museum and Cultural Center, installé dans la première école pour noirs de la ville. En effet, rappelons que le Mississippi est un état au passé chargé et douloureux.

 

 

 

Typical-downtown-main-street-in-Mississippi-c-Matthew-Nichols-flickrL’esclavage des noirs et la bêtise de certains ont longtemps marqué les esprits des habitants du Mississippi et du pays tout entier. Ouf, les temps ont changé, et Jackson se concentre aujourd’hui sur sa croissance. Prospérité et joie de vivre que vous aurez certainement la chance de goûter lors d’un concert de blues ou à l’occasion d’un spectacle de danse.
Après le folklore de la capitale animée, empruntez l’interstate 20 vers l’ouest et vers . La ville historique a dédié aux victimes de la guerre de sécession un parc de 720 hectares, le Vicksburg National Military Park.

Comme Jackson, Vicksburg ne veut pas oublier son passé mais regarde irrémédiablement vers l’avenir et s’efforce à présent de se présenter comme une ville dynamique et accueillante.

 

Vicksburg-c-Dave-Herholz-flickr

 

Les casinos qui bordent l’eau sont le lieu idéal pour apprécier le dynamisme et la décontraction des habitants de Vicksburg. Il faut juste faire attention à ne pas laisser tous vos dollars dans les machines à sous.
Cette épopée sur les traces du passé prend tout son sens à Natchez, toujours sur les rives du Mississippi, au sud de Vicksburg.

 

C’est l’une des villes les mieux conservées du Vieux Sud. Vous constaterez avec bonheur et soulagement que l’on peut encore admirer les témoins historiques de celle qui fut peu endommagée par la terrible guerre de sécession : il reste en effet près de 500 belles demeures antérieures à la guerre.

Riverboat-Natchez-in-New-Orleans-c-Marit-&-Toomas-Hinnosaar-flickrL’histoire de la ville commence par un conflit entre Français alors « propriétaires » des régions du sud, et Indiens Natchez. Ces derniers, exterminés, ne laissèrent que leur nom à la ville.

Puis, en 1811, le calme revint avec l’apparition des bateaux à vapeur et la possibilité de commercer de façon plus efficace (le coton était alors la principale ressource de la région).

Au fil des années, la ville acquit de l’importance et de la notoriété. Elle devint puissante et fut même la seconde ville la plus riche des Etats-Unis derrière… New York.

Sunset-on-the-Mississippi-c-m01229-flickrC’est alors que les riches propriétaires entreprirent de nombreuses constructions toutes plus belles les unes que les autres. Ne les manquez pas, elles sont presque toutes regroupées dans le quartier historique de la ville. Une quarantaine d’entre elles se visitent.
Après avoir goûté à l’atmosphère urbain des villes principales de la région, rendez-vous sur le littoral.

Le Mississippi est pourvu d’une agréable côte orientée vers le golfe du Mexique.

 

Les deux principales villes de la côte, Gulfport et Biloxi (cette dernière fut fondée par les français qui cherchaient l’embouchure du Mississippi), ne sont éloignées que d’une dizaine de miles.

Ozona,-Mississippi,-États-Unis-c-Loco-Steve-flickr

 

Elles exploitent toutes deux avec réussite les ressources liées à leur situation géographique, en bord de mer. Port, casinos, golfs, resorts de luxe et agréables plages font des deux villes une destination touristique appréciée.
Il est alors temps de vous diriger vers l’est et l’Alabama en chantant le célèbre hymne rock/folk « Sweet Home Alabama », ou en partant vers l’ouest et la Louisiane pour aller écouter quelques bons vieux classiques de jazz.

 

 

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