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6 parcs de l’Ouest américain à découvrir pour l’été 2023




Si l’été indien des dernières semaines vous manque déjà, c’est sûrement le signe que c’est le bon moment pour vous projeter dans un nouveau projet de voyage pour l’été prochain ! On vous emmène sur l’une de nos destinations phares, l’Ouest américain

Synonyme de grands espaces, l’Ouest des Etats-Unis nous réserve des sites magnifiques et des formations géologiques d’une incroyable diversité à découvrir dans ses parcs nationaux.


📍 Le parc national d’Arches

Ce parc est le site où se trouve le plus grand nombre d’arches de pierre : plus de 2 000 !
Une création surprenante de Dame Nature qui a sculpté ces multitudes d’arches dont l’emblématique Delicate Arch, qui se tient au bord d’une falaise.

Mais aussi de nombreuses autres formations étonnantes : le rocher en équilibre de Balanced Rock, à 39 m du sol ; le labyrinthe de rochers de Fiery Furnace ou encore les parois minces et vertigineuses de Park Avenue.

📍 Le parc national de Petrified Forest

Un lieu étonnant par la concentration de milliers de troncs d’arbres fossilisés qui s’y trouve, des troncs qui ont 200 millions d’années ! Des conditions particulières et le travail de la nature et du temps ont transformé une forêt dense en bois pétrifiés, des pierres colorées qui peuvent regorger de cristaux de quartz voire d’améthyste.

Si vous visitez ce parc, n’emportez pas de morceau de bois pétrifié avec vous en souvenir, c’est interdit. Et aussi parce que la malchance toucherait ceux qui voleraient ces fossiles…
Le musée du parc reçoit régulièrement des colis comportant des pierres, que leurs « voleurs », pris de remords, préfèrent renvoyer avec une lettre d’excuse. Elles sont alors entreposées en une « pile de la conscience » à l’entrée du parc national de Petrified Forest !

📍 Le parc de Mesa Verde

Ce plateau sillonné de canyons abrite le plus grand complexe troglodytique d’Amérique du Nord : le peuple ancestral des indiens Pueblos vivait dans ces villages creusés dans la roche sous d’immenses falaises de grès, il y a 1400 ans.

Des ruines bien préservées, tels le site Cliff Palace, composé de plus de 150 pièces. Un patrimoine exceptionnel qui justifie que le parc soit classé au patrimoine mondial de l’UNESCO

📍 Antelope Canyon

Situé près de Lake Powell, sur la réserve des Navajos, le nom indien d’Antelope Canyon signifie « le lieu où l’eau coule à travers les rochers ».
Ces gorges ressemblent à de sublimes vagues minérales, sculptées au fil du temps par les crues et le vent dans le grès rouge et beige qu’on trouve dans la région.

Deux défilés peuvent être visités, accompagnés d’un guide navajo, Upper Canyon et Lower Canyon. Une fois au fond du canyon, place à la magie des couleurs changeantes au fil de la journée, en fonction des rayons du soleil qui se faufilent entre les roches…

📍 Le parc national de Sequoia

Sur la route de Yosemite, ce parc est un concentré de nature regroupant des hauts sommets, des gorges, des rivières et des lacs. Mais ce sont ses arbres millénaires qui sont exceptionnels : les séquoias géants américains, les plus grands arbres du monde.
Et parmi eux, le General Sherman Tree : âgé de plus de 2 200 ans, son tronc fait 31 m de circonférence, c’est l’organisme vivant le plus volumineux au monde. Et il s’élance à 84 m, l’équivalent de 30 étages !

Vous vous sentirez bien petit, en vous approchant de ces arbres immenses. Puis vous pourrez rejoindre le Big Trees Trail, un sentier de 2 km parmi les séquoias géants, pour un bain de nature ressourçant…

📍 Death Valley

La Vallée de la Mort, un site extrêmement connu : plus de 13 000 km2 de paysages lunaires, montagnes, canyons, et de couleurs de roches diverses, comme à Zabriskie Point et Artists Palette, qui forment un décor très cinématographique. Des scènes de Star Wars ont d’ailleurs été tournées là…

On y trouve même des dunes, les Mesquite Flat Sand Dunes que les vents ont formé dans ce point de la vallée, avec l’érosion des montagnes environnantes.

La destination est très prisée l’été alors si elle vous tente, c’est le bon moment pour réserver votre voyage et vous assurer des meilleures conditions. Car c’est un road trip mythique qui vous attend sur les routes de l’ouest américain…

📸 © Nolwenn Vanthournout – Terres Lointaines

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Célébrer Loy Krathong, la fête des lumières en Thaïlande




Connaissez-vous Loy Krathong, la fête des lumières en Thaïlande ?

C’est l’une des plus belles fêtes traditionnelles du pays, très populaire auprès de ses habitants comme auprès des voyageurs !


Le festival de Loy Krathong, très populaire en Thaïlande

Le festival de Loy Krathong vient marquer un nouveau départ et honorer la déesse de l’eau mais aussi le Bouddha Gautama Siddhârta.

Il est célébré à travers le pays à la pleine lune du douzième mois lunaire du calendrier thaïlandais et aura lieu le 28 novembre 2023 (et parfois plus longuement dans certains lieux).

Certains sites sont réputés pour ces festivités, situés auprès de plans d’eau, lacs ou rivières : le parc historique de Sukhothai avec pour décor les ruines de la vieille ville ; Bangkok et le fleuve Chao Phraya ; et tout particulièrement la ville de Chiang Mai.

Une double célébration à Chiang Mai : la fête des lumières et le festival des lanternes

Cette ville est en effet en effervescence durant la fête des lumières, d’autant que Loy Krathong coïncide avec Yi Peng, le festival des lanternes, célébré dans le nord de la Thaïlande !

Chiang Mai est donc le lieu idéal pour assister au double événement : des défilés, des chars spectaculaires recouverts de fleurs, la rue vit au rythme du festival, avec des marchés nocturnes très animés et des feux d’artifices, des spectacles d’art traditionnel et de danses.
Et puis bien sûr, la magie des lumières...

La mise à l’eau symbolique d’offrandes, les krathongs

Le soir de la pleine lune, on vient déposer des krathongs (ou flower boats) au bord de la rivière Ping. Ces offrandes flottant sur l’eau sont confectionnées à partir de feuilles de bananiers et décorées de fleurs, bougies et bâtons d’encens.

Les krathongs partent à la dérive sur la rivière, symbolisant pour les Thaïlandais l’éloignement des mauvaises ondes, l’abandon de la colère et de la malchance.

Un spectacle magique : le lâcher des lanternes

Les habitants assistent à des cérémonies de prières dans les temples, avant le point d’orgue de la soirée : les milliers de participants allument leurs lanternes en papier de riz au même moment, après avoir écrit dessus leurs vœux.

Puis c’est le lâcher des lanternes, un spectacle féérique et une expérience forte en émotions, lorsque vous voyez le ciel s’illuminer des milliers de khom loy qui prennent progressivement de la hauteur, s’éloignant jusqu’à disparaître dans le noir du ciel…

Une soirée vraiment magnifique, à l’atmosphère unique…

📸 © Tourismethai.fr

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5 raisons de voyager en Ouzbékistan !




Et si un voyage vous faisait remonter le temps et vous immerger dans un conte des mille et une nuits ?

C’est la promesse de l’Ouzbékistan, ce pays d’Asie centrale situé sur la mythique Route de la Soie. Destination exceptionnelle encore peu connue, découvrez nos 5 raisons de voyager en Ouzbékistan !


📌 Un patrimoine d’une immense richesse culturelle

L’Ouzbékistan a connu des dominations successives à travers l’histoire, avec les empires turcs, perses, grecs, arabes, mongols et russes. Ancienne république soviétique, le pays obtient son indépendance en 1991, mais reste nourri de toutes ses influences passées.

L’histoire de la ville même de Samarcande remonte à 2 750 ans, faisant d’elle l’une des plus anciennes villes du monde au même titre que Rome ou Athènes. Samarcande est d’ailleurs classée au patrimoine mondial de l’UNESCO sous le titre de « carrefour des cultures »

📌 Un pays au cœur de la route de la soie

La route de la Soie, cette ancienne route commerciale, a relié durant des siècles la Chine à l’Europe, traversant les terres et les villes impériales d’Ouzbékistan.

Il faut imaginer ces longs convois de caravanes, formées de 100 à 1000 chameaux et les précieux produits qui étaient alors transportés : marchandises de luxe, or, tissus de laine et de lin, peaux et fourrures, épices et thés, et bien sûr, la fameuse et précieuse soie provenant de Chine.

📌 3 cités mythiques à découvrir : Samarcande, Khiva et Boukhara

Très bien conservées, ces 3 villes concentrent un patrimoine inestimable riche de monuments somptueux à l’architecture orientale : pureté des lignes, coupoles bleues éclatantes, mosaïques qui ornent les monuments comme des parures.

Préparez vous à faire le plein de beauté devant ces splendeurs de l’art islamique : la grandiose place Réghistan à Samarcande avec ses 3 medersas et la mosquée de Bibi Khanoum, le minaret Kalyan de Boukhara, la citadelle de Khiva. Et tellement d’autres richesses à découvrir !

📌 Une hospitalité légendaire

Au delà de la beauté du pays et de ses monuments, l’hospitalité est l’un des points qui marque le plus les voyageurs : les Ouzbeks se montrent spontanément ouverts et chaleureux, généreux et très accueillants.
Vous ferez certainement l’expérience de jolis moments d’échanges au fil de votre itinéraire …

📌 Un pays encore peu fréquenté

En dehors de la haute saison, le tourisme est encore mesuré en Ouzbékistan, peu d’étrangers visitent le pays.
Des conditions idéales pour les voyageurs qui peuvent ainsi découvrir ce pays authentique et encore préservé.

On vous l’assure, le dépaysement et l’éblouissement sont garantis lors d’un voyage en Ouzbékistan.

Alexandre le Grand n’avait t’il pas déclaré “Tout ce que j’ai entendu dire de la beauté de Samarcande est pure vérité – mais elle s’avère encore plus splendide que ce que je pouvais imaginer“.

Alors, on vous emmène ?

📸 © Axp Photography / unsplash

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Tout savoir sur les aurores boréales en Islande




Avez-vous déjà eu la chance d’observer des aurores boréales ?

Si c’est l’un de vos rêves, programmez-vous un voyage en Islande cet hiver, l’une des destinations les plus proches et les plus accessibles pour vivre cette expérience unique !

La nature vous offre alors l’un de ses plus beaux spectacles : le phénomène lumineux apparaît à la nuit tombée, une onde mouvante, dans des tons vert, pourpre, violet à rosé qui s’empare du ciel, dans l’obscurité de l’hiver islandais.

Depuis la nuit des temps, ces voiles de lumières fascinent et ont été associés à des mythes et légendes. On vous en dit plus sur ce phénomène étonnant, un spectacle vraiment magique à contempler !


C’est quoi, une aurore boréale ?

C’est la rencontre entre les particules du vent solaire et le champ magnétique de la Terre : les particules libèrent alors de l’énergie, créant ces trainées lumineuses qui semblent danser dans le ciel. On les appelle aussi “lumières du nord“.

Où observer les lumières du nord ?

Ce phénomène a lieu dans les régions proches des pôles magnétiques, c’est pourquoi on peut les observer en Amérique du Nord (Groenland, Alaska, Antarctique, nord du Canada) ainsi qu’en Europe du Nord (Islande, Finlande, Suède, Norvège).

En Islande, on peut les observer à travers le pays : au nord de l’Islande bien sûr, mais aussi dans la campagne aux environs de Borgarne ; en vous éloignant un peu des lumières de Reykjavik ; ou encore depuis des sites aussi magiques que la cascade de Skógarfoss, la plage de sable noir de Vik dans le sud, ou la lagune glaciaire de Jökulsárlón au sud est du pays.

Quand voir les aurores boréales ?

La meilleure période est entre septembre et mars, et tout particulièrement aux équinoxes de septembre et de mars.

En plein hiver, les nuits polaires sont longues, jusqu’à 19 heures en décembre : c’est autant de temps d’obscurité permettant les observations ! Au cours de la nuit, l’activité est généralement plus forte quelques heures avant et après minuit.

Quelles sont les meilleures conditions pour les observer ?

Bien sûr c’est un phénomène naturel donc il n’y a pas de garantie d’observation, mais une nuit noire et fraîche avec un ciel dégagé (ou des ouvertures dans la couverture nuageuse), de l’obscurité loin de la pollution lumineuse des villes, sont de bonnes conditions pour assister au spectacle… ainsi que de la patience ! Et plus le ciel sera sombre, plus intenses seront les lumières !

📌 Notre conseil spécial aurores boréales en Islande

Consulter la rubrique Aurora Forecast du site météo islandais www.en.vedur.is pour avoir les prévisions de couverture nuageuse à quelques jours ainsi que les prévisions d’activité du phénomène.



Vous êtes prêts à partir à la poursuite des aurores boréales !
Une expérience qui restera, assurément, parmi vos plus beaux souvenirs de voyage, tous pays confondus !

📸 © Balazs Busznyak / unsplash

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7 bonnes raisons de visiter le Japon !




Et si votre prochain grand voyage vous emmenait au Japon ?

Le pays du soleil levant rouvre enfin ses frontières sans restriction, à partir du 11 octobre, c’est la destination idéale si vous rêvez d’un dépaysement total dans une culture fascinante !

Alors découvrez nos 7 raisons de choisir le Japon pour votre prochaine évasion :


1. Pour Tokyo et Kyoto, ses villes incontournables

Avec Kyoto, l’ancienne capitale impériale, c’est le Japon authentique et traditionnel avec des temples, sanctuaires, d’innombrables jardins et des sites emblématiques classés à l’Unesco.

Avec Tokyo, la capitale si contrastée, c’est la fébrilité électrique de la mégapole, la démesure, l’effervescence, une ville qui mérite un voyage à elle seule !


2. Pour la beauté de l’architecture traditionnelle

Que ce soient les sanctuaires historiques, les temples shintoïstes et bouddhistes, tel le temple Toji et sa pagode en bois à Kyoto ; les palais des anciens empereurs ; les châteaux des seigneurs féodaux comme le château de Hikone, vous tomberez sous le charme de ces constructions élégantes.

3. Pour la richesse de ses trésors naturels

Les grandes villes japonaises sont réputées, mais la nature japonaise vous réserve des sites et paysages magnifiques : le mythique Mont Fuji ; les trésors des Alpes japonaises ; les bains onsen, les sources thermales naturelles nombreuses dans le pays ; la forêt de bambous d’Arashiyama ou encore le vaste parc Nara, qui abrite près de 1300 cerfs qui vivent en liberté parmi les temples et sanctuaires.

4. Pour sa grande diversité culturelle

Vous croiserez sûrement des geishas à Kyoto, ces dames de compagnie raffinées à l’apparence très soignée et codifiée, dépositaires des arts traditionnels japonais : chant, danse, art de la cérémonie du thé, art floral ikebana, …

Mais vous découvrirez aussi la richesse de la culture manga ainsi que la mode du cosplay, ces jeunes gens costumés en personnages de mangas ou de dessins animés japonais que vous pourrez voir déambuler le WE dans les quartiers de Harajuku ou de Shinjuku à Tokyo. Le spectacle est dans la rue !

5. Pour les geeks et fans de technologie

Retrouvez votre âme d’enfant en rentrant dans les nombreuses boutiques du quartier Akihabara surnommé la « ville électrique », à Tokyo : matériel électronique, jeux vidéos, salles d’arcade sur plusieurs étages.
Si vous êtes nostalgique de Super Mario ou Pac Man, certaines boutiques vous ramèneront dans les jeux cultes des années 70-80 !

6. Pour les cerisiers en fleurs

C’est le grand rendez-vous annuel avec la nature, quand les sakura, les cerisiers japonais, se mettent à fleurir, offrant un véritable spectacle avec cette multitude de fleurs blanches-rosées. Une étape très fugace de quelques jours seulement, entre mars/avril.

Tout le pays célèbre hanami, la fête des cerisiers en fleurs : les Japonais se rassemblent alors dans les parcs, près des temples, en famille ou entre amis, pour pique-niquer sous les cerisiers.

7. Pour la cuisine japonaise

Riz, nouilles, soja, algues et poissons frais occupent une place de choix dans cette cuisine saine et renommée pour sa grande finesse. Un véritable art culinaire qui va jusqu’aux techniques de préparation des aliments.
Ramen, sushis, bouillons, préparez vos papilles, elles vont se régaler !

Ce ne sont là que quelques facettes de la richesse de la culture et du patrimoine nippons, qui se conjuguent pour rendre ce voyage unique !
On vous emmène ?

📸 © Jezael Melgoza / unsplash

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Voyage en famille dans l’Ouest américain : ranch, bisons et coq au programme !





Un souvenir de voyage qui combine ranch, cheval, bison, coq et lever de soleil, ça se passe dans l’Ouest américain !

C’était durant le voyage en famille de Nolwenn, responsable agence, cet été, à travers les grands parcs nationaux de la région.


L’Ouest américain, mon premier grand voyage avec mes enfants

J’avais organisé ce voyage aux Etats-Unis comme mon premier grand voyage en famille, avec mes enfants.
Le choix de l’Ouest américain, c’était pour les grands espaces et pour l’imaginaire associé à cette région, les cowboys, les ranchs, … L’immersion dans un certain mode de vie, en pleine nature.


Au programme, une série d’expériences au fil des parcs

Pour mes enfants, j’avais programmé toute une série d’expériences pour que ce voyage reste gravé dans leur mémoire : une nuit passée dans un hôtel au sein de Monument Valley avec une vue panoramique sur les célèbres formations rocheuses ; une autre nuit dans une tente type safari face au lac Powell ; un dîner dans une grange avec des chanteurs de musique country ; une soirée marshmallows à griller sous le ciel étoilé, etc

On en a pris plein la vue avec tous les parcs visités, impressionnants par leur diversité : la démesure du Grand Canyon, le mythique parc de Monument Valley, Arches et ses 2 000 arches étonnantes, et mon parc coup de cœur, Bryce Canyon.

Nuit dans un ranch à Zion & balade à cheval

Puis on a pris la direction du parc national de Zion. J’avais prévu qu’on loge dans un ranch proposant des hébergements dans des chalets en bois, disséminés en pleine nature dans un cadre idyllique. Et puis le ranch est situé sur un site occupé par un troupeau de bisons en liberté, on allait être immergé en plein western !

Nous sommes arrivés en fin de journée, le temps de poser nos affaires et nous avons rejoint la zone du ranch où nous attendaient des chevaux. C’était parti pour une balade d’une heure à cheval, au moment du coucher du soleil.
On s’est baladé avec les enfants parmi de très beaux paysages de westerns qui étaient comme un avant-goût du parc de Zion : la terre rouge, à flanc de colline, les pins. Avec le petit stress qu’un cheval dérape, quand on prend un chemin qui longe le vide… mais ils maîtrisent bien l’itinéraire !

Assister au lever du soleil, avec un troupeau de bisons

Après une nuit dans le confort de notre chalet, je me suis réveillée très tôt. On nous avait dit que c’était le meilleur moment pour essayer de voir les bisons, au petit matin. J’ai réveillé l’un de mes fils, je savais qu’il n’aurait pas voulu manquer ça. On a pris nos pulls, enfilés sur nos pyjamas, et nous voilà partis tous les 2 à 6H du matin à la recherche des bisons !

En rejoignant une vaste prairie, ils étaient là, une quarantaine de bisons en train de paître tranquillement, imposants, même à distance. Et là, alors que j’étais en train d’immortaliser ce moment par une vidéo, un coq se met à chanter ! On n’avait pas réalisé qu’en plus des bisons, on allait assister au lever du soleil !

C’était un moment parfait : tout le ranch dormait et on était là dehors, juste tous les 2, ce troupeau de bisons face à nous, avec les premiers rayons du soleil, les chevaux et poneys pas très loin, et les 5 chiens de la propriété qui nous avaient rejoints pour nous faire la fête. On est resté longuement à profiter de ce moment privilégié et très paisible, en connexion avec la nature. On avait la curieuse impression de nous sentir bien, chez nous …

Une expérience parfaite à partager en famille

Cette étape, c’est pour moi un souvenir fort de partage avec mes enfants, parce qu’on s’est senti particulièrement bien dans ce ranch, le cadre était chaleureux, avec la présence de nombreux animaux autour de nous. C’était une vraie parenthèse dans un rythme ralenti, en reconnexion avec la nature. Une expérience parfaite à partager en famille

📌 Mon conseil spécial Ouest américain

Si vous envisagez un tel circuit en famille sur l’été 2023, il est préférable de consulter dès maintenant nos conseillers pour avoir la chance de réserver les incontournables en hôtels et excursions.

Sur votre parcours, alternez hôtels classiques et hôtels plus intimistes et de caractère pour vous faire vivre de belles expériences (cabine dans un cadre désertique, chalet rustique dans un ranch à la campagne, …), nos conseillers pourront vous conseiller sur les étapes où c’est envisageable

📸 © Nolwenn Vanthournout – Terres Lointaines

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Sous le charme de la délicieuse Hoi An, au Vietnam…




Direction l’Asie du Sud Est, où William, président fondateur de Terres Lointaines, a voyagé ces dernières semaines. Un retour dans une région du monde qu’il avait hâte de revoir !

Au programme, Cambodge, Laos et Vietnam, et dans ce dernier pays, plus précisément Hoi An, son coup de cœur.


De retour au Vietnam…

Mon dernier voyage remontait à plusieurs années, un voyage professionnel de repérages pour rencontrer nos partenaires, faire le tour des hébergements, s’assurer de la qualité des prestations. Un cadre professionnel laissant peu de temps pour soi, contrairement à cette fois, durant ces vacances.

J’ai commencé mon voyage par le Vietnam et j’avais prévu une étape à Hoi An, dans le centre du pays. Sa vieille ville très bien conservée a traversé le temps, après des siècles d’une histoire très riche : un port commercial majeur jusqu’au 19e siècle, et les influences successives chinoises, japonaises, et françaises.

Prendre le temps de découvrir Hoi An

J’avais prévu de passer 3 nuits à Hoi An, pour avoir 2 jours plein dans la petite ville.
Je voulais avoir du temps pour découvrir, visiter, vivre des expériences et aussi avoir du temps libre pour simplement flâner.

Cette ville se prête vraiment à ça, prendre le temps pour s’imprégner de son atmosphère et tomber sous le charme de ses demeures, celles aux façades jaunes et ocres, datant de l’époque coloniale, mais aussi les maisons chinoises et les nombreux bâtiments historiques très bien conservés. Le centre-ville est d’ailleurs classé à l’UNESCO.

On la surnomme la ville aux lanternes, on en trouve partout, à l’intérieur des maisons, suspendues dans les rues.

Notre rituel du soir : flâner dans la vieille ville de Hoi An

Le premier soir là-bas, après dîner, on s’est baladé, la ville est animée comme pour une fête, c’est un vrai délice de déambuler dans les rues, longer le quai qui borde la rivière Thu Bon, voir les barques traverser sous les lumières colorées des lampions qui se reflètent sur l’eau… Un spectacle magique !

C’est d’ailleurs devenu notre rituel pour les 2 soirs suivants, flâner dans la vieille ville sous les lanternes avant de rejoindre l’hôtel.

Au programme : temples, maisons traditionnelles chinoises et pont japonais

Le lendemain, nous sommes partis tôt pour le sanctuaire de My Son, à 1H de route de Hoi An, en traversant la campagne dans des paysages de rizières. Le site est un vestige du royaume de Champâ et de la civilisation cham, un ensemble de temples en briques rouges qui remontent entre le VIIe et le XIII siècle.
En le visitant, on pense à Bagan en Birmanie ou Angkor Wat au Cambodge… Un très beau site niché dans un cadre bucolique superbe.

L’après-midi, on avait pris le pass de Hoi An qui permet de visiter selon ses envies, en piochant parmi la vingtaine de sites d’intérêt présents dans la vieille ville : maisons traditionnelles chinoises, musées, pagode, le pont couvert japonais, … Des visites à notre rythme, à la rencontre du Hoi An authentique…

Parenthèse balnéaire sur la plage d’An Bang

Le 3e jour, nous sommes allés passer la matinée à la plage d’An Bang sur la mer de Chine, un petit paradis bordé de palmiers, petits bars et restaurants.

Pour le prix d’une limonade à 2€, on a pu se poser sur un transat et profiter simplement de cette parenthèse balnéaire délicieuse (même si ensuite sur le trajet on s’est pris des trombes d’eau !)

Un voyage culinaire avec la cuisine vietnamienne

Bien sûr, mon tour de Hoi An ne serait pas complet sans parler de gastronomie ! L’Asie, c’est un voyage culinaire, et le Vietnam, comme la Thaïlande, sont réputés pour offrir la meilleure cuisine.
Je garde le souvenir d’un canard au coco délicieux accompagné d’une farandole de légumes, dégustés au restaurant Morning Glory, dans le charme d’une vieille maison coloniale au décor rétro.

Toujours sous le charme du Vietnam

Le Vietnam est une destination dépaysante, extraordinaire car très variée au gré des régions, nord, centre et sud, avec une grande diversité d’activités possibles.
Les minorités ethniques des villages de montagnes du nord, la spectaculaire baie d’Halong, Hanoï et ses 1 000 ans d’histoire, la cité impériale de Hué, le charme préservé de Hoi An, Saïgon la moderne, le delta du Mékong, …
Une destination riche qui permet un voyage varié et qui peut vraiment plaire à tous les profils de voyageurs.

Ma découverte du Vietnam date de 2007 et 15 ans plus tard, je suis toujours sous le charme
Quant à Hoi An, le mot qui la résume le mieux pour moi, c’est « délicieuse » ! Une étape qui donne envie de prolonger son séjour, j’ai adoré !

📌 Mon conseil spécial Hoi An

Hoi An se prête au slow travel : prévoyez minimum 3 nuits/2 jours, et idéalement 4 nuits/3 jours pour vous immerger vraiment dans la douceur du rythme de cette ville.

Privilégiez un hôtel dans le centre-ville plutôt qu’en bord de mer. Vous profiterez mieux de cette ville pleine de charme (d’autant que ces rues sont interdites aux motos et scooters de 15h à 21h) et pour rejoindre la plage qui se trouve à 5 km, vous pourrez emprunter un vélo à votre hôtel pour un autre moment délicieux de balade !

📸 © William Reynaert – Terres Lointaines

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Sapa : à la rencontre des ethnies du Nord Vietnam




Hanoï, la baie d’Halong, Ho Chi Minh Ville (ou Saïgon), autant de noms évocateurs du Vietnam et qui seront des étapes incontournables dans votre visite du pays.

Mais au nord du Vietnam se trouve une région de montagnes, la province de Lào Cai autour de la ville de Sapa : une région de villages reculés et de rizières où vivent de nombreuses minorités ethniques, tout près des frontières chinoises.

Une autre facette du Vietnam !


Sapa, au pied du mont Fansipan, plus haut sommet du Vietnam

A quelques heures de Hanoï, vous rejoindrez Sapa perché dans les montagnes à 1500 mètres d’altitude, au pied du mont Fansipan, le plus haut sommet du Vietnam, surnommé le toit de l’Indochine.

Sapa n’est qu’un point de départ pour aller à la découverte de la région, à la beauté réputée. On y cultive le riz en terrasses : des rizières quasiment à perte de vue à flanc de montagnes, encadrées par les contours des sommets, les paysages sont spectaculaires !


Les rizières en terrasse, tableau naturel changeant au fil des saisons

Prenez le temps d’emprunter un sentier de randonnée pour vous balader dans cette nature magnifique et très graphique : les différentes strates formées par les terrasses, les dégradés de couleurs des rizières passant progressivement du vert éclatant au jaune doré à mesure qu’elles mûrissent.

Si vous aimez la peinture ou la photo, c’est un vrai tableau, qui change au rythme des saisons ! Pendant la saison des pluies, les différents niveaux des rizières se gorgent d’eau, venant refléter le ciel comme des miroirs. A la fin de l’automne, le brouillard viendra souvent couvrir les montagnes, apportant une autre touche à l’atmosphère. De quoi vous rendre contemplatif !

A la rencontre des minorités ethniques des villages de montagnes

Découvrir cette région, c’est aussi l’opportunité de découvrir de nombreux villages de montagnes et la diversité de leurs habitants.

Le pays compte une cinquantaine de groupes ethniques différents, les Viêt (ou Kinh) composant la majeure partie de la population. Mais c’est dans le nord du Vietnam que de très nombreuses ethnies minoritaires sont installées, cohabitant en parfaite harmonie. Chacune avec sa culture, sa langue, ses coutumes préservées. En commençant par leur façon de se vêtir : de belles tenues traditionnelles particulièrement colorées et spécifiques à chaque ethnie, par les tissus, couleurs, broderies, coiffes ou parures.

H’Mong noir, H’Mong fleuri, Giay, Dao rouge, Tay, Dzao, Nung, voici quelques-unes des minorités que vous pourrez croiser dans ces villages de montagnes.

En particulier si vous allez à l’un des marchés montagnards fréquentés par les locaux, comme le marché de Bac Ha, le plus grand de la région.
Les différentes minorités qui y viennent vendre leurs produits ou faire leurs achats créent une véritable palette vivante de couleurs.
Un concentré de la diversité culturelle du Nord Vietnam !

📸 © Halongwave5 / pixabay

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Déroutante, fascinante : la ville sacrée de Varanasi, en Inde du Nord




Si vous voyagez en Inde du nord, Varanasi sera assurément une étape à part dans votre séjour…

Ce n’est pas une simple visite mais un lieu qui vous imprègne par son atmosphère empreinte de spiritualité, mélangée à l’ambiance et le rythme trépidant d’une ville indienne.


Varanasi, l’une des plus anciennes cités du monde

Située dans l’Uttar Pradesh, Varanasi est l’une des cités les plus anciennes du monde, fondée au VIe siècle avant JC.

D’innombrables petites ruelles serpentent dans la ville, la faisant ressembler à un labyrinthe qui abrite une multitude de temples, près de 2000, dont celui de Kashi Vishwanath, le “temple d’or”, dédié au dieu hindou Shiva.
La ville « grouille » : circulation des rickshaws, klaxons, motos, des petites échoppes, marchands de tout et de rien, musiques, vaches sacrées, tout s’entremêle donnant le sentiment d’un immense bazar.

Bénarès, ville sacrée et capitale spirituelle de l’Inde

Varanasi, qu’on appelle aussi Bénarès, fait partie des Sapta Puri, les 7 villes saintes de l’hindouisme, et c’est la plus sacrée de toutes.

La cité s’étire le long du Gange et vous serez fascinés par le spectacle des dizaines de ghats qui rythment la berge, ces immenses escaliers qui descendent dans les eaux du fleuve sacré, que les pèlerins empruntent pour venir réaliser leurs rituels religieux.

Bénarès est considérée comme la capitale spirituelle de l’Inde : chaque croyant hindou doit faire un pèlerinage au moins une fois dans sa vie, ils affluent donc dans la ville sainte pour se purifier dans les eaux du Gange, laver leurs péchés et obtenir la bénédiction du Dieu Shiva.

Cérémonies sur les ghats et rites hindous

Découvrir Varanasi, c’est donc découvrir comment les Indiens vivent l’hindouisme, jusqu’à leur rapport à la mort.
Selon la croyance hindoue, mourir à Varanasi mettrait fin au cycle des réincarnations, permettant à l’âme d’atteindre la liberté spirituelle et reposer dans la paix éternelle. La cérémonie funéraire n’est donc qu’un passage, concrétisé par la crémation sur les ghats, puis les cendres seront jetées dans le fleuve sacré.

Au bord du Gange, la vie côtoie donc la mort, mais les scènes que vous croiserez sont très colorées : les façades donnant sur le fleuve, les vêtements des Indiens, les saris des femmes, les turbans des hommes. Et très animées comme le sont souvent les rues en Inde : des pèlerins prient, font leurs ablutions, certains lavent leurs vêtements. Des sâdhus méditent, ces sages vivant dans le dénuement total qui se consacrent à leur quête spirituelle ; des chiens errants se baladent ; des draps et tissus sèchent étendus sur les marches des ghats …

Le rituel du Ganga Aarti, un spectacle hypnotique

Chaque soir, à 19H les Indiens, pèlerins et touristes se pressent au Dashashwamedh Ghat, le site principal des célébrations. Assis sur les marches du ghat ou depuis des dizaines d’embarcations rassemblées, ils viennent assister avec ferveur au rituel du Ganga Aarti, une cérémonie où 7 brahmanes, les prêtres hindous, célèbrent la déesse Ganga (le Gange), considérée par les Hindous comme la mère divine.

Au cours de cette cérémonie solennelle, au rythme de prières et de chants, et à la lumière des bougies, les prêtres font tinter des clochettes, brûlent de l’encens, le feu purificateur s’élève. La fumée se propage parmi les gradins et les spectateurs, l’action du feu et de la fumée vient purifier les âmes.
Une atmosphère unique et un spectacle hypnotique

Puis vient le moment de déposer une offrande au Gange, avec une feuille servant de coupelle accueillant bougie et fleur. Posées sur les eaux, les offrandes emportent les prières et illuminent le fleuve, un moment de recueillement fort en émotion …

Oublier ses repères d’occidental pour s’ouvrir à Varanasi …

Alors on pourra trouver que la ville est bruyante, que l’eau du Gange est sombre, qu’il y a trop de monde. Mais c’est l’Inde et il faut savoir oublier ses repères d’occidental et ses a priori pour s’imprégner de cette atmosphère unique et s’ouvrir à cette autre culture et à la croyance hindoue, si riche.

Varanasi est une cité qui ne vous laissera pas indifférent : déroutante, parfois choquante, mais fascinante, elle vous marquera en profondeur !

📸 © Sandip Roy / unsplash

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Découvrir Onam, le plus grand festival du Kerala




Ce 30 août 2022 marque le début d’Onam, le plus grand événement annuel du Kerala, cet état du sud de l’Inde, également surnommé le Pays de Dieu.
En 2023, le festival Onam aura lieu du 20 au 31 août.

Onam célèbre la moisson et le retour sur terre du légendaire roi Mahabali. L’occasion d’un festival haut en couleurs, mêlant rites traditionnels, culture et arts populaires du Kerala.


Le retour de Mahabali, le roi démon vertueux

Selon la mythologie, Mahabali était un roi « asura », un roi démon vertueux d’après la croyance hindoue, qui a apporté la paix et la prospérité dans le pays et était très aimé et respecté par son peuple.
En conflit avec les devas, les dieux hindous jaloux de sa puissance, ils l’envoyèrent en enfer.

Mais avant ça, il leur demanda une faveur, celle de pouvoir revenir une fois par an pour veiller à ce que ces sujets soient heureux. Depuis, son esprit rend visite à la population pendant la fête des moissons, au début de la nouvelle année du calendrier Malayalam.

Onam, 10 jours de festivités

Les festivités durent 10 jours, chaque jour a son importance pour préparer la célébration qui culmine le 10e jour, à la pleine lune, soit le 8 septembre prochain.
Les habitants célèbrent ainsi le retour de Mahabali et lui montrent que la prospérité de son règne se poursuit encore aujourd’hui.

Le 1er jour du festival, une magnifique procession a lieu, avec chars, éléphants, musiciens. Les familles se préparent, nettoient leurs maisons, prient. Elles commencent à confectionner les « pookalam », des tapis de fleurs fraîches.

Au 4e jour, les rues de Thrissur accueillent Pulikali, la danse du tigre, l’une des formes d’art populaire du Kerala : des artistes revêtent masques, maquillage et peintures sur leurs corps pour représenter des tigres, et dansent sur des instruments de percussion traditionnel.

Au 5e jour, une course traditionnelle de longs canoës a lieu dans les backwaters, qui rassemble des centaines de rameurs et des milliers de spectateurs sur les rives.

Au 8e jour, les familles fabriquent les « ma », des statuettes d’argile représentant Mahabali et décorées de fleurs.

Onasadya, le point culminant du festival Onam

Enfin arrive le 10e jour, point culminant du festival : chaque famille dépose pookalam et ma devant sa maison pour accueillir l’esprit de Mahabali. Les fidèles se rendent dans les temples pour lui rendre hommage.

C’est ce jour-là également qu’a lieu Onasadya, un déjeuner-festin qui compte jusqu’à 13 plats différents ! La démonstration de la prospérité du peuple auprès de Mahabali et l’occasion de grands rassemblements familiaux. Les plats sont servis sur une feuille de bananier, et pris sur une natte posée au sol.

Différentes compétitions de jeux traditionnels ont lieu dans tout l’état, des processions, des danses et chants traditionnels.

Un festival joyeux et haut en couleurs, incontournable au Kerala !

📸 © Abhishek Prasad / unsplash

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